La scomparsa di Liberati

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Il primo gennaio 2012 è morto Alessandro Liberati, medico e uomo di scienza, fondatore del nodo italiano della Collaborazione Cochrane. Alessandro negli ultimi anni aveva assunto a vari livelli responsabilità nel finanziamento pubblico della ricerca clinica.

Da dieci anni era malato di mieloma multiplo e aveva attinto anche a questa esperienza per rendere più incisivo il suo darsi da fare per una medicina e una ricerca più orientate ai bisogni reali dei malati e dei cittadini. Poche settimane fa aveva pubblicato su Lancet una lettera a questo proposito, che si ripropone qui sotto nella traduzione italiana comparsa per iniziativa di Paola Mosconi sul sito del programma Partecipasalute, di cui Alessandro era stato uno dei promotori (www.partecipasalute.it).

Personalmente ho fatto molte cose con Alessandro Liberati negli ultimi quindici anni, condividendo  molte delle sue battaglie “per un micro e un macro mondo migliore”. Ma è stato l'ultimo progetto comune, quello di un video sulla “incertezza evitabile” della medicina, basato concretamente sulla sua vicenda, che ci aveva portato a un grado di intimità che ora rende più dolorosa l'improvvisa lontananza. Progetto che vorrei molto riuscire a completare.

Mi risulta difficile aggiungere altro, ma invito tutti i lettori di Scienzainrete che hanno fatto pezzi di strada insieme ad Alessandro a completare con i loro commenti tutto quello che non sono capace ora di dire.

 

C’è bisogno di riallineare la ricerca accademica e commerciale

per orientarla verso il paziente

La ricerca clinica è motivata da diversi fattori. Alcuni maggiormente difendibili di altri, tuttavia la maggior parte dei ricercatori clinici affermerebbe che la loro ricerca intende migliorare l’efficacia e la sicurezza delle cure. Ci sono esempi nel quale i pazienti riescono ad influenzare ciò che viene studiato, ma in realtà queste sono solo delle eccezioni.
Ho avuto l’opportunità di prendere in considerazione, da più punti di vista, il divario esistente tra quello che i ricercatori studiano e quello di cui i pazienti hanno davvero bisogno. Io sono un ricercatore, ho la responsabilità di assegnare fondi per la ricerca, e ho avuto un mieloma multiplo negli ultimi dieci anni. Pochi anni fa ho dichiarato pubblicamente che le incertezze incontrate all’inizio della mia patologia si potevano evitare. Quasi dieci anni dopo – dopo una ricaduta – ho guardato l’”epidemiologia” degli studi sui mielomi sul sito ClinicalTrials.gov. Al 31 luglio 2011 una ricerca con il termine chiave “mieloma multiplo” ha identificato 1384 studi. Di questi, 107 erano studi comparativi di fase II o III. Tuttavia solo 58 di questi aveva come obiettivo la sopravvivenza globale e in soli 10 questa ultima rappresentava l’obiettivo primario. Nessuno studio clinico riguardava confronti tipo testa a testa tra diversi farmaci o tra diverse strategie. Nel frattempo, gli esperti ritengono che gli studi citogenetici e i profili di espressione genica metteranno in luce trattamenti personalizzati per il mieloma, mentre le aziende farmaceutiche evitano la ricerca che potrebbe mostrare che i farmaci nuovi e più costosi non sono migliori rispetto a quelli di confronto già presenti sul mercato.
Se vogliamo che informazioni più pertinenti diventino disponibili, è necessaria una nuova governance della strategia di ricerca. Non si può pretendere che i ricercatori, abbandonati a sé stessi, affrontino l’attuale squilibrio. I ricercatori sono intrappolati all’interno dei loro interessi – professionali e accademici – che li portano a competere per finanziamenti dell'industria farmaceutica per fasi precoci di trial invece di diventare “campioni” di studi strategici, testa a testa e di fase III.
Non sono i gruppi di pazienti a modificare il modello prevalente di ricerca: data la mancanza di meccanismi espliciti per la prioritizzazione della ricerca essi sono spesso dominati dagli esperti con interessi personali. Né il solo finanziamento pubblico riuscirebbe a risolvere il problema.» necessario sviluppare politiche nella fase di pre-approvazione dello sviluppo di un farmaco e questo processo necessita una stretta collaborazione con le aziende farmaceutiche e continui input degli organismi regolatori.
Una componente essenziale di ogni nuovo modello di strategia sarebbe quella di riunire tutte le parti interessate, partendo da un’analisi delle ricerche esistenti e in corso prodotte indipendentemente da ogni interesse personale. Le associazioni di pazienti con mieloma spendono milioni per sostenere la ricerca con la speranza di promuovere una migliore assistenza. Con il supporto della collettività dovrebbero essere in una posizione di forza per chiedere una ridefinizione dell’agenda di ricerca nell’interesse dei pazienti. Spero che questo approccio possa essere ulteriormente discusso su The Lancet per molte altre aree della ricerca clinica e non solo in oncologia.


Alessandro Liberati

Lancet, Volume 378, Issue 9805, Pages 1777 – 1778

Traduzione di Anna Roberto e Paola Mosconi, Istituto Mario Negri

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