ERC: a showcase of excellence

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The European Research Council (ERC) is a key element in the EU's research funding programme. "Our main aim is to push researchers to be ambitious," told us Jean-Pierre Bourguignon, president of the ERC.

We reached Bourguignon in Genoa, at the Festival della Scienza, where he explained the ERC programme and introduced three researchers who have won an ERC grants. These scientists showed the results they have obtained with their studies: from the mechanisms of time's perception in the human brain to the investigation of Earth's formation through the analysis of diamonds, till the development of touchless, floating displays. We asked them some questions about their work and the ERC grants.

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Fusione della neve in Groenlandia, quando i grafici inquietano

La costa sud-occidentale della Groenlandia. Crediti: NASA/JPL-Caltech. Licenza: JPL Image Use Policy

La fusione dei ghiacci in Groenlandia è stata superiore alla media: quasi metà della superficie si sta fondendo prima ancora dell'inizio dell'estate. Le temperature degli ultimi due mesi sono infatti state oltre i quattro gradi centigradi al di sopra della media del periodo 1981-2010. Nonostante questo sia stato un riscaldamento rilevante, l’estensione della fusione superficiale della neve stagionale è comparabile agli anni precedenti del periodo 2010-2018. Tuttavia non va sottovaluta: le osservazioni raccolte dalle stazioni meteo in Groenlandia indicano che negli ultimi anni, basse precipitazioni nevose combinate con il riscaldamento superficiale provocano una precoce fusione del manto nevoso stagional