ERC: a showcase of excellence

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The European Research Council (ERC) is a key element in the EU's research funding programme. "Our main aim is to push researchers to be ambitious," told us Jean-Pierre Bourguignon, president of the ERC.

We reached Bourguignon in Genoa, at the Festival della Scienza, where he explained the ERC programme and introduced three researchers who have won an ERC grants. These scientists showed the results they have obtained with their studies: from the mechanisms of time's perception in the human brain to the investigation of Earth's formation through the analysis of diamonds, till the development of touchless, floating displays. We asked them some questions about their work and the ERC grants.

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Opportunity, fine del viaggio

Opportunity fotografa le tracce lasciate sulle dune marziane; l’immagine è stata scattata nel maggio 2010, in prossimità del solstizio d’inverno per Marte. Il zigzagare del rover su e giù per le dune è dettato dalla necessità di orientare al meglio i pannelli solari per sfruttare al massimo la ridotta luminosità solare. Crediti: NASA/JPL-Caltech

La NASA ha deciso di dichiarare ufficialmente conclusa la missione del rover marziano Opportunity. Diventato operativo su Marte il 24 gennaio 2004, si sperava riuscisse a resistere a quelle proibitive condizioni ambientali per 90 giorni. Ora possiamo dire che, giunto al capolinea della sua attività, il rover della NASA ha resistito per ben 15 anni, inviando a terra oltre 217 mila immagini e percorrendo più di 45 km sull’arida superficie marziana. Alla scoperta del suo passato ricco d'acqua e forse di vita.