Rubrica Vero o falso

Non sempre è possibile definire in modo univoco cosa sia vero e cosa sia falso; chi fa ricerca, in particolare, sa che, benché sia possibile spesso falsificare un’ipotesi, un’affermazione, persino un ragionamento basato su dati (quando questi siano stati raccolti malamente), sa pure che è invece molto più difficile – a rigore impossibile – definire come certamente vera una data affermazione, perché fuori dal mondo della Matematica la certezza sperimentale è di tipo statistico. Per questo, nonostante il gioco di parole che dà il titolo a questa rubrica, dichiariamo fin d’ora che spesso si potrebbe avere l’impressione di non raggiungere una certezza conclusiva su ogni argomento: tuttavia, a noi interessa, per quanto possibile, coinvolgere i nostri lettori nell’esplorazione di quale sia il consenso scientifico su temi controversi, e quale sia il livello di diffusione di tale consenso. Intendiamoci bene: il consenso che ci interessa non è quello del pubblico, spesso preda dei media o di chi con un’agenda artificiosa alimenta dibattiti che spaccano l’opinione comune senza mai giungere ad una sintesi, ma quello della comunità esperta dei ricercatori e degli scienziati che si occupano di certi temi. La misura del consenso infatti è spesso pure connessa all’interesse e alla vivacità del dibattito su temi di frontiera, che pertanto ci sembra opportuno proporre all’analisi dei lettori in questa sede; e potrà accadere che su certi temi il contrasto sia appunto solo apparente, perché alimentato nel pubblico non dai ricercatori e dalle loro possibili divisioni, ma da chi ha interesse a comunicare il messaggio di una presunta spaccatura nella comunità scientifica per poi promuovere politiche antiscientifiche che facciano a meno della migliore evidenza disponibile.

Agricoltura biodinamica al vaglio della scienza

Cornoletame usato nella agricoltura biodinamica. Crediti: Stefano Lubiana. Licenza: CC BY 2.0.

Negli scorsi giorni si è appreso che il Politecnico di Milano, insieme all'Associazione nazionale di agricoltura biodinamica, si appresta a tenere un convegno sul tema al Politecnico il 16 e 17 novembre. La notizia ha provocato la reazione della senatrice Elena Cattaneo, che ha scritto al Rettore Ferruccio Resta una lettera aperta sul rischio di prestare il Politecnico a operazioni contrarie alla scienza. A questa è seguita una lettera aperta al Rettore del Gruppo 2003 per la ricerca scientifica e una raccolta firme all'interno dello stesso Politecnico. Abbiamo quindi deciso di indagare se esistono prove scientifiche che supportino la presunta efficacia della agricoltura biodinamica.
Biodinamica: ciò che non sanno i consumatori, di Donatello Sandroni

Epistemologia della Sindone

Negativo della Sindone (Giuseppe Enrie, 1931.Wikipedia)

Sull'autenticità della Sindone di Torino si dibatte da tempo, ed è un classico esempio dell’impossibilità di raggiungere un accordo tra chi è interessato a sottolineare l’aspetto sacro e "inspiegabile" dell’immagine impressa su un lenzuolo che taluni vorrebbero avere avvolto il corpo di Cristo deposto dalla croce, e chi invece, sulla base dell’ evidenza scientifica ora abbondantemente disponibile, ritiene che si tratti di un falso costruito ad arte in età medioevale.