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a cura di Chiara Sabelli
il meglio della scienza della settimana
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Leggi online la Newsletter #10, 2017
STA ARRIVANDO LA PRIMAVERA (IN ANTICIPO)
Lo scheletro di un mammuth lanoso in esposizione a Billingshurst, Inghilterra. Credit: Peter Macdiarmid, Getty Images
Numero di giorni di anticipo con cui sono apparse le prime foglie rispetto alla data media degli ultimi trenta anni. Credit: The New York Times.
Alcuni climatologi del gruppo World Weather Attribution hanno da poco pubblicato uno studio che mostra i legami esistenti tra l'arrivo sempre più precoce della primavera negli Stati Uniti continentali e il cambiamento climatico. [The New York Times; Jeremy White e Henry Fountain]

Dopo i leak sui tagli sostanziali che la Casa Bianca intende applicare dal 2018 all'EPA (circa il 40% del budget) e ad altre organizzazioni come la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration), c'è grande attesa per le richieste di budget che verranno presentate al Congresso il 16 marzo prossimo. [Science; David Malakoff e Warren Cornwall]

A causa della forte siccità, i prezzi degli alimenti base sono arrivati alle stelle in alcuni paesi dell'Africa orientale, come Etiopia, Kenya e Somalia, minacciando la vita di milioni di persone. In questa area le siccità, sempre più frequenti, sono in parte dovute al cosiddetto Indian Nino, il fenomeno di oscillazione tra valori positivi e negativi della differenza di temperatura tra zona est e ovest dell'Oceano Indiano. [The Coversation Global; Rob Marchant]
ALGORITMI INGIUSTI?
Credit: iStock.com
Ritratto di Cynthia Dwork. Credit: Jessica Kourkounis per Quanta Magazine.
Cynthia Dwork è 'Gordon McKay Professor of Computer Science' a Harvard. Dopo aver inventato la differential privacy, un metodo di anonimizzazione che permette di estrarre informazioni rilevanti da un grande database pur proteggendo l'identità dei singoli contributori, ha fondato una nuova area di ricerca, quella della equità algoritmica. [Quanta Magazine; Kevin Hartnett]

Trump ha annunciato di voler monitorare con attenzione gli atti criminosi commessi dagli immigrati e ha intenzione di aprire una divisione dedicata all'interno del 'Department of Homeland Security'. Questa iniziativa potrebbe aumentare la distorsione dei campioni raccolti per allenare gli algoritmi di polizia predittiva. A sfavore delle minoranze, ovviamente. [Bloomberg; Cathy O'Neil]

Le ultime elezioni americane e il referendum sull'uscita dall'Unione Europea in Gran Bretagna ci hanno convinto che l'utilizzo dei mezzi di comunicazione digitale e la capacità di analizzare enormi quantità di dati siano una minaccia per la democrazia. George Monbiot cerca di riflettere su come queste stesse innovazioni possano diventare un prezioso alleato della democrazia. [The Guardian; George Monbiot]
ETICA DELLA SCIENZA / POLITICA DELLA RICERCA
Le diverse strade che conducono all'impatto. Credit: Coloured Doors via PublicDomainPictures
La cancelliera tedesca Angela Merkel durante l'inaugurazione del 'Fraunhofer Institute for Microstructure of Materials and Systems' a Halle, nella Germania centrale, il 25 gennaio 2016. Credit: Jens Meyer/dpa.
Il Fraunhofer-Gesellschaft è l'organizzazione tedesca che raccoglie circa 67 istituti di ricerca applicata per un totale di 24 mila persone impiegate. I finanziamenti ricevuti nel 2016 ammontano a 2,1 miliardi di euro, di cui il 70% è frutto di contratti con l'industria e il restante 30% proviene dal governo federale e dai Lander. [Scienza in rete; Antonio Pilello]

A 10 anni dalla nascita dello European Research Council (ERC), Helga Novotny, che lo ha presieduto dal 2010 al 2013, fa un bilancio e riflette sul futuro di questa istituzione. "Let science take the lead as we head into an uncertain decade that looks to be anything but business as usual” [Science; Helga Novotny]

Difronte alle prove sempre più numerose di comportamenti fraudolenti da parte degli accademici nella loro attività di ricerca, ecco una riflesione sulle misure adottate in Gran Bretagna, sulla loro efficacia e sulle possibili alternative. [The Guardian; Mike Marinetto]

Contribuire a diffondere la ecological literacy con delle "bici-staffette" scientifiche. La prima dall'estremo meridionale del Molise al Golfo di Napoli. La seconda da Mantova alla Laguna di Venezia. Questa l'idea di Domenico D'Alelio e Emilio Rigatti raccontata nel libro "Uno scienziato a pedali", di cui Marco Benedetti scrive una recensione per Scienza in rete. [Scienza in rete; Marco Benedetti]

Danilo Mainardi, scomparso l'8 marzo scorso, è stato il maestro dell'etologia italiana. Nel giugno del 1978 la rivista Tempo Medico pubblicava una sua intervista e gli dedicava la copertina, disegnata da Guido Crepax. Potete leggerla su Scienza in rete. [Scienza in rete; Redazione]
MISCELLANEA
La locandina di Corporea, la mostra interattiva sul corpo umano inaugurata alla Città della Scienza di Napoli. Credit: Città della Scienza.
Credit: Linda Nylind per The Guardian.
Il 14 marzo si festeggia in tutto il mondo la costante Pi Greco. Ecco alcuni quiz per unirsi alle celebrazioni. [The Guardian; Alex Bello]

IBM ha annunciato lunedì 6 marzo che entro l'anno metterà a disposizione di ricercatori e imprese la prima piattaforma di quantum-computing universale IBM-Q, che sarà accessibile via cloud. A rendere possibile questa operazione è l'expertise maturata durante la Quantum-Experience, il servizio gratuito online per imparare a programmare su un hardware quantistico reale, con le sue imperfezioni. [Nature; Davide Castelvecchi]

La missione Rosetta si è conclusa il 30 settembre 2016, dopo oltre 12 anni dal suo lancio. Dal novembre 2014 al settembre 2016 Rosetta ha scortato la cometa Churyumov-Gerasimenko (67P) nel suo viaggio di avvicinamento al Sole. In questa fase il sistema di raccolta immagini OSIRIS ha analizzato, con due diverse camere, sia i dettagli morfologici e geologici del suolo che la materia diffusa gassosa e polverosa attorno alla cometa. Cesare Barbieri, responsabile di OSIRIS, passa in rassegna i risultati scientifici ottenuti. [Scienza in rete; Cesare Barbieri]

Per capire qualcosa in più su cosa contengono i documenti sulle strategie di sorveglianza della CIA pubblicati il 7 marzo da Wikileaks. [Valigia Blu; Tommaso Tani]

In occasione dell'International Women's Day abbiamo parlato di gap tra uomini e donne: di opportunità, di salario, di riconoscimento, ma non di determinazione. E nell'accademia la situazione non è migliore che altrove. [Scienza in Rete; Renata Tinini]
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